Alan Turing aurait eu 110 ans.
Alan Turing Sélection autour de l'intelligence artificielle Sélection autour de l'homosexualité

Alan Turing aurait eu 110 ans.

Hakim Aoudia - Publié le

Temps de lecture : 3 minutes

Alan Turing, ce génie des mathématiques et de la cryptologie, héros méconnu de la seconde guerre mondiale, précurseur de l’informatique et de l’intelligence artificielle, fut persécuté à cause de son homosexualité.

Loin de ses parents

Alan Mathison Turing naquit à Londres, le 23 juin 1912.

Très vite, sa mère Ethel rejoint son père Julius, fonctionnaire de l’administration coloniale en Inde.

Alan reste en Angleterre, placé en pension chez les Wards. Il y manquera d’affection et subira l’autoritarisme d’un colonel à la retraite.

À contre-courant

Ses parents reviennent en Angleterre en 1926. C’est à l’âge de 14 ans qu’il intègre la très stricte Sherborne School, ainsi que son internat.

Il y fait une rencontre déterminante en la personne de Christopher Morcom, passionné de sciences et de mathématiques. Cette relation, sans doute platonique, lui fait prendre conscience de son homosexualité.

Son ami décèdera d’une tuberculose bovine à l’âge de 19 ans, le marquant à jamais.

À l’école, il est jugé comme un élève médiocre. Préférant les sciences aux disciplines classiques, mises en valeur par la société victorienne.

Machine de Turing

La statue d’Alan Turing par le sculpteur Stephen Kettle, à Bletchley Park, le centre des « casseurs de codes » britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo © Alamy

Dès le début des années 1930, il est admis au King’s College de l’université de Cambridge, en mathématiques pures.

En 1935, il y obtient une bourse de thèse, grâce à sa démonstration du théorème central limite.

Dans un article de 1936, il résout le problème dit de la décision, formulé par David Hilbert en 1928. Il montre ainsi que ce qui est calculable peut être décomposé en un nombre fini d’étapes pouvant chacune être réalisée par une machine. Cette fameuse machine de Turing, qui n’est alors qu’une idée sur le papier, n’est autre que l’ancêtre de l’ordinateur.

Il n’a que 24 ans et rejoint déjà la prestigieuse université de Princeton, aux États-Unis, où il prépare un doctorat de logique mathématique.

Au service de l’Angleterre

©ULLSTEIN BILD/AKG-IMAGES

L’avènement d’un conflit mondial se précisant de plus en plus, il décide de rentrer à Cambridge en 1939.

La Government Code and Cypher School , responsable de l’interception et du déchiffrage des communications allemandes, le recrute très vite.

Dès 1942, il parvient, avec ses collègues, à briser le système de cryptage de la marine allemande (machine Enigma), réputé inviolable, contribuant à éviter l’invasion de l’Angleterre et sauver d’innombrables vies en écourtant le conflit de près de deux ans.

Après la guerre, il se consacre à la création de sa fameuse machine. Il rédige le projet de construction d’un prototype d’Automatic Computing Engine (ACE), qui entrera en service en 1950.

En parallèle et avec l’ambition de construire un équivalent du cerveau capable de penser, il pose les bases de l’intelligence artificielle.

Croquer la pomme

Condamné pour outrage aux bonnes mœurs, lui et son amant, en 1952. Il accepte alors l’alternative de la castration chimique, plutôt que la prison. L’homosexualité étant illégale au Royaume-Uni à l’époque (il se verra accorder une grâce royale en 2013, à titre posthume).

Le 8 juin 1954, sa gouvernante le retrouve mort dans son lit, avec une pomme croquée sur sa table de nuit. L’autopsie conclura à un empoisonnement au cyanure, sans que la thèse généralement retenue du suicide n’ait jamais été formellement prouvée.

Hakim Aoudia.

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