Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !
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Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !

Chartres

Hakim Aoudia - Publié le

Temps de lecture : 7 minutes

À une heure de Paris, la visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique, est incontournable. Cet édifice remarquable, symbole de l’architecture religieuse médiévale, est emblématique de la ville et de son patrimoine. Ainsi, elle est immédiatement reconnaissable à son toit vert et sa situation sur les hauteurs de la ville. Par ailleurs, elle n’a pas encore livré tous ses secrets !

Un patrimoine à l’histoire mouvementée

La cathédrale de Chartres est bâtie sur un tertre qui fut un lieu de pèlerinage durant la chrétienté, ainsi qu’à l’époque celtique.

En outre, subsistent les traces d’une première église cathédrale construite au VIe siècle sur de probables vestiges antérieurs. Hunald d’Aquitaine l’incendiera en 743.

Reconstruite, elle est, à la suite du pillage de la ville par les Normands, à nouveau détruite en 858.

En 876, Charles le Chauve, empereur d’Occident et petit-fils de Charlemagne lui offre une précieuse relique : le voile de la vierge, qui va faire de Chartres un haut lieu de pèlerinage.

Constructions, reconstructions et incendies vont ainsi se succéder. Jusqu’à ce que démarre autour de 1200, les travaux qui vont mener à l’édification de la cathédrale, telle que nous la connaissons aujourd’hui.

En à peine 30 ans, pour l’époque, l’essentiel sera achevé très rapidement. Bien que la fin officielle des travaux n’interviendra qu’en 1260.

François Alexandre Pernot, L'incendie de Notre-Dame de Chartres en 1836, 1837, huile sur toile, 178 x 260 cm, musée des Beaux-Arts de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
François Alexandre Pernot, L’incendie de Notre-Dame de Chartres en 1836, 1837, huile sur toile, 178 x 260 cm, musée des Beaux-Arts de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

Elle ne subira plus de modifications importantes jusqu’à nos jours : divers aménagements au XVIe, puis au XVIIIe siècle, de nombreux dommages pendant la Révolution, réchappera au fameux incendie du 4 juin 1836 ; avant de grands travaux de rénovation de 2009 à 2019.

La Cathédrale de Chartres, c’est aussi et surtout, l’un des premiers monuments inscrits sur la liste du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1979.

Une innovation architecturale

La cathédrale de Chartres se distingue par ses 176 vitraux exceptionnels, datant des XIIe et XIIIe siècles. Couvrant une surface de 2600 m², ils sont parvenus jusqu’à nous dans un état de conservation remarquable.

Il faut dire que le style roman ne permettait pas l’intégration de grandes ouvertures sans affaiblir la structure de l’édifice. Privilégiant les fresques comme décoration et rendant les bâtiments très sombres.

L’architecture gothique règle ce problème de recherche de luminosité en remplaçant les voûtes romanes par des arcs brisés et des croisées d’ogives. Celles-ci équilibrent les forces. Les murs n’ayant plus à supporter tout le poids de la structure et pouvant alors être ouverts vers l’extérieur. La lumière devient alors abondante et la colorer par des vitraux, permet de la transformer en lumière divine.

À noter que pour les protéger durant la Seconde Guerre mondiale, les carrières souterraines du château de Fongrenon stockairent les vitraux de la cathédrale de Chartres. Ils furent ensuite remontés à la libération.

Rosaces des vitraux de la cathédrale de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
Rosaces des vitraux de la cathédrale de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

Des particularités uniques

  • Le Puits des Saints Forts : d’une profondeur de près de 35 m, est un des lieux les plus anciens de la cathédrale. Une niche discrète protège son ouverture. Selon une vieille légende, les Romains du consul Quirinus y auraient jeté les premiers Chartrains convertis au christianisme.
  • Deux tours : la tour sud, ou clocher vieux, d’une hauteur de 103 m, reconnaissable à sa flèche effilée ; édifiée en 1170. La tour nord, ou clocher neuf, haute de 115 m, ornée de baies sculptées, achevée en 1516.
  • Trois porches qui se tiennent côte à côte, sur chaque côté de la cathédrale, contenant chacun trois portails. L’ensemble constituant un magnifique ouvrage de neuf portails sculptés de près de 4 000 figures bibliques de pierre.
  • Un labyrinthe incrusté dans le dallage de la cathédrale au milieu de la nef. Des pierres de Berchères et de marbre noir des Ardennes. Esquissant un parcours de 290 m, il représente le chemin des croyants vers Dieu et sa résurrection. Les pèlerins devaient parcourir à genoux.
  • Le clou du solstice est un ingénieux système mis au point par un passionné d’astronomie ; le chanoine Claude Étienne, en 1701. Ce tenon de métal brillant légèrement doré est enfoncé dans une pierre située dans le bas-côté ouest du transept sud. Un rayon de soleil provenant d’un espace spécialement aménagé dans le vitrail dit de Saint-Apollinaire l’éclaire chaque 21 juin (jour du solstice d’été) à midi. Il a fait naitre beaucoup de fantasmes et de légendes. Les montages et démontages successifs des vitraux ont depuis, remis en cause la précision de ce dispositif.
  • La majestueuse rosace datant du XIIIe siècle, qui orne le portail royal dissimule un secret. Dans les années 2000, par hasard il fut découvert lors d’une restauration. L’un des pétales a été disposé à l’envers, puis retravaillé comme un trompe-l’œil invisible depuis le parvis.
  • La crypte Saint-Lubin datant du IXe siècle est édifiée sous le chœur de l’actuelle cathédrale. Il s’agit là de l’une des plus longues cryptes d’Europe, qui conserve quelques fresques romanes et accueille des verrières contemporaines.
Les trois portails sculptés de la cathédrale de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
Les trois portails sculptés de la cathédrale de Chartres. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

Une source d’inspiration

Celle qui vu le couronnement du roi Henri IV le 27 février 1594, fut un lieu d’inspiration pour de nombreux saints : Vincent de Paul, François de Salles, Louis Marie Grignion de Monfort…, mais également pour de nombreux artistes.

Les peintres Chaïm Soutine, Camille Corot et Maurice Utrillo, mais surtout le sculpteur Auguste Rodin : « Je l’ai bien souvent visitée, cette Cathédrale. Mais elle m’est apparue, aujourd’hui, toute nouvelle, plus belle, plus brillante que jamais, et je me suis mis à l’étudier comme si je la voyais pour la première fois. Chartres a fait son éloge pour éternellement. Chartres, notre Cathédrale splendide entre toutes ! N’est-ce pas l’Acropole de la France ? »

Le motif de la cathédrale inspire l’œuvre poétique de Rainer Maria Rilke, notamment au détour de la septième des Élégies de Duino.

En juin 1912, Charles Péguy entreprend son fameux pèlerinage à Chartres. Son fils Marcel et du jeune Alain-Fournier, auteur du Grand Meaulnes, l’accompagneront. Il immortalise son périple dans un long poème, Présentation de la Beauce à Notre-Dame de Chartres : « Ainsi nous naviguons vers votre cathédrale. De loin en loin surnage un chapelet de meules. Rondes comme des tours, opulentes et seules. Comme un rang de châteaux sur la barque amirale. »

Joris-Karl Huysmans découvre la cathédrale de Chartres à Noël 1893. C’est pour lui un éblouissement qui lui inspire un roman, La Cathédrale, publié en 1898. C’est à la fois un roman d’apprentissage et un livre d’art : « Et au-dessus de la ville indifférente, la cathédrale seule veillait... »

Œuvres inspirées de la Cathédrale de Chartres réalisés Chaïm Soutine, Camille Corot, Maurice Utrillo et Auguste Rodin. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
Œuvres inspirées de la Cathédrale de Chartres réalisés Chaïm Soutine, Camille Corot, Maurice Utrillo et Auguste Rodin. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

Un site que l’on peut visiter seul ou avec un guide

La cathédrale de Chartres dispose d’un « Service des Visites » qui offre une variété étendue de parcours afin de satisfaire les diverses préférences et particularités d’un vaste éventail de visiteurs. Qu’ils soient novices ou experts, jeunes ou adultes, en individuel ou en groupe, chacun découvrira une expérience à sa convenance ! En effet, ces circuits se flexibilisent en fonction du contexte, car la cathédrale et sa crypte n’ont pas encore livrés tous leurs mystères !

Un patrimoine mis en valeur

Chartres en lumières est l’une des plus grandes manifestations de valorisation du patrimoine par la lumière. Notamment, l’illumination du portail royal de la cathédrale et de ses portails nord et sud. Elle se déroule du 30 avril au 14 janvier.

La cathédrale illuminée à l'occasion de Chartres en lumières. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
La cathédrale illuminée à l’occasion de Chartres en lumières. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

À découvrir en famille

La visite du château de Châteaudun convient parfaitement aux enfants à partir de 10 ans.

En effet, celle-ci peut tout à fait s’inscrire dans le prolongement des programmes de l’Éducation nationale :

CM1/6e (Cycle 3)

Histoire et Patrimoine : La visite de la cathédrale de Chartres permet aux enfants de plonger dans l’histoire médiévale de la France. Ils peuvent apprendre sur les conditions de vie, les croyances religieuses et les réalisations architecturales de cette période. En observant les sculptures, les vitraux et les détails architecturaux, les élèves peuvent se familiariser avec les styles de vie, la hiérarchie sociale et les valeurs de la société médiévale.

Mathématiques et Géométrie : La cathédrale de Chartres est un exemple remarquable de l’application de la géométrie dans l’architecture. Les enfants peuvent explorer les principes géométriques derrière la conception des arcs, des voûtes et des ornements. Ils peuvent calculer les proportions et les dimensions utilisées dans la construction de la cathédrale, donnant vie à des concepts abstraits tels que la symétrie et la trigonométrie.

Collège (Cycle 4)

Arts Visuels : La visite de la cathédrale offre une occasion unique d’étudier l’art gothique sous toutes ses formes. Les enfants peuvent analyser les vitraux colorés qui racontent des histoires bibliques et historiques. Ils peuvent également explorer les techniques de sculpture et d’ornementation utilisées pour créer des chefs-d’œuvre visuels impressionnants. Les enfants peuvent ensuite s’essayer à la création artistique en s’inspirant des motifs et des formes de la cathédrale.

Littérature et Culture : La cathédrale de Chartres peut être une source d’inspiration pour les études littéraires. Les enfants peuvent lire des textes médiévaux qui mentionnent la cathédrale ou les époques historiques similaires. Ils peuvent explorer comment la cathédrale était perçue et représentée dans la littérature de différentes époques, ce qui offre des perspectives culturelles et littéraires fascinantes.

Cathédrale de Chartres. Crédit photo tourisme28.com. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).
Cathédrale de Chartres. Crédit photo tourisme28.com. (Visite de la Cathédrale de Chartres, joyaux du patrimoine gothique !).

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Rosa Tandjaoui.

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