Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !
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Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !

Hakim Aoudia - Publié le

Temps de lecture : 4 minutes

Situé en plein cœur de la Touraine, dans le département d’Indre-et-Loire et la région Centre-Val de Loire, entre Amboise et Chenonceau et à 30 minutes de Tours, le château de Nitray à Athée-sur-Cher est un véritable joyau de la Renaissance. Niché dans un écrin de verdure, il offre une plongée captivante dans le passé, combinant charme architectural, beauté naturelle et tradition viticole. Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !

Histoire

La première mention du fief de Nitray remonte au XIIIe siècle. À l’époque, le chevalier Guillaume du Plessis en est le seigneur. Le domaine est ensuite transmis à Pierre de la Brosse en 1263. Cependant, aucune trace de ce premier château ne subsiste.

La seigneurie est acquise par Jean Lopin en 1453. Son fils, Emery Lopin, maire de Tours et maître des requêtes de Louise de Savoie, mère de François 1er, fait construire le grand corps de logis du château actuel en 1516. Cette date coïncide avec l’entrée solennelle du roi de France à Tours. Le domaine passe ensuite, par le mariage, à la famille Daen, qui le conserve jusqu’à la fin du XVIIe siècle.

En 1789, Nitray est racheté par Philippe-Jean-Baptiste Mignon, procureur du roi au bureau des finances de Tours. Puis en 1807, il est acquis par le général d’Empire Jean-Jacques Liébert, dont la famille en reste propriétaire jusqu’en 1922. Depuis 1989, le domaine est la propriété de la famille de Lespinay.

Louise de Savoie, mère de François Ier et régente de France. © Bridgeman Images. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).
Louise de Savoie, mère de François Ier et régente de France. © Bridgeman Images. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).

Architecture

Le château de Nitray est construit en pierre de tuffeau. Cette pierre calcaire tendre de couleur blanche caractéristique de la Touraine. Ce matériau, facile à sculpter, permet la réalisation de décors raffinés et d’une grande finesse.

L’entrée principale est située au nord, en direction du Cher. Elle est défendue par un ouvrage constitué de deux tours, construites vraisemblablement au XVe siècle et remaniées au XVIe. De plus, un colombier massif, bâti en moellons enduits, s’élève au nord-ouest du château. L’entrée franchie, on découvre une cour rectangulaire fermée à l’est par le grand corps de logis et à l’ouest par deux bâtiments accolés en pignon. Tandis qu’au sud-est se dresse un pavillon doté d’un haut toit en ardoise et de deux grandes souches de cheminée.

Le grand corps de logis, orienté nord-sud, forme un quadrilatère sans saillie. Sa façade sur cour présentent deux particularités : les deux-tiers gauche comprennent cinq travées ordonnancées, symétriques par rapport à la porte d’entrée, tandis que le tiers droit ne comprend que deux travées, celle du sud étant surmontée par une tourelle de plan carré.

Entrée du château. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).
Entrée du château. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).

Parc et vignoble

Le château de Nitray est niché au cœur d’un parc à l’anglaise de 43 hectares. C’est également un vignoble ancestral depuis le XVIIIe siècle, avec une parcelle de 10 hectares située à l’ouest du château. Avec trois cépages en blanc (Sauvignon, Chenin, Chardonnay) et trois cépages en rouge (Cabernet franc, Côt et Grolleau), le domaine est en conversion vers la viticulture biologique depuis 2019. Ainsi, Nitray organise régulièrement des visites de ses caves et des dégustations de ses vins de Loire d’appellation A.O.C. Touraine.

Vignoble du château de Nitray. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).
Vignoble du château de Nitray. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).

Événements et Hébergement

Le château de Nitray ne se contente pas d’être un lieu de visite, mais offre également d’autres services.

De l’hébergement, avec un appartement de 70 m² situé dans une dépendance de la propriété. Mais également l’organisation de mariages, réceptions familiales et séminaires d’entreprises, avec deux salles permettant d’accueillir jusqu’à 200 personnes.

Enfin, sachez que le domaine est ouvert au public du 1er juin au 30 septembre, tous les jours de 9h à 12h et de 14h à 18h, sauf le dimanche matin. Et du 1er octobre au 31 mai, pour les groupes uniquement sur rendez-vous. De plus, les animaux sont acceptés et le château dispose d’un parking extérieur et d’un lieu de pique-nique à proximité.

Appartement du château de Nitray. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).
Appartement du château de Nitray. Crédit photo château de Nitray. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).

À découvrir en famille

La visite du château de Nitray convient parfaitement aux enfants à partir de 8 ans. 

En effet, celle-ci peut tout à fait s’inscrire dans le prolongement des programmes de l’Éducation nationale :

  • Le temps des rois fait partie du programme d’Histoire et géographie du CM1,
  • La Renaissance fait partie du programme d’Histoire et géographie du CM1,
  • Le Moyen Âge fait partie du programme d’Histoire de 5ème.
Château de Nitray, vue aérienne. Crédit photo jmlevaldeloire.com. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).
Château de Nitray, vue aérienne. Crédit photo jmlevaldeloire.com. (Patrimoine : Visite du château de Nitray à Athée-sur-Cher !).

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Rosa Tandjaoui.

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